Tag: food

British food

I thought I’d translate my previous post or at least give the British who don’t speak French (that will be most of you then?) a chance to read what I think about your food. Since I’m French you must be interested. We do food so much better than you… Or do we, still?

Bridport was voted the best town in Dorset for local food by ‘the Taste of Dorset’. This reminded me that when I went to France this year, I noticed that although the word ‘provenance’ comes from the french language we don’t seem to use it very much in restaurants and even shops. I have become far more aware of where my food comes from since living here in Dorset. We stopped at a run-of-the-mill steak and chips restaurant on our journey back from the South of France this Summer and the steak provenance was: France or Europe. Mmmm, that’s specific, no South American or Russian cow there then. Goodness knows where the spuds came from? I didn’t ask. Steak was nice though.

I remember interviewing Chef Jean-François Piège from the Ambassadeur restaurant in Paris (2 Michelin stars) three years ago. His main concern was getting the best rather than worry too much about where it came from. Now that figures when the smallest menu is at €70 and they do tell you where your meat comes from -or your caviar for that matter. In fairness if you check their menu, most of the produce is french anyway. But if you can’t get it in France, then Piège wants to know that he can get it onto your plate anyway. It’s a question of choice, n’est ce pas?

So, I’d say you can be proud of what you British have achieved in the world of food in the last twenty years. You are more aware, more discerning and Dorset is certainly a fantastic place to be when you are a gourmet. Just don’t settle for that MacDo (as French call it) or drink a Starbuck (they’re trying to invade the South of France now that Paris has taken the bait) and you’ll be more foodie than a lot of Frenchies.

Incroyable but true…

Advertisements

festivals, festivals

“T’attend un bus pendant une heure et puis il y en a trois à la fois” Ce proverbe anglais est on ne peut plus vrai pour les festivals dans le Sud-Oust de l’Angleterre en ce dernier weekend de Juin.  Le plus connu est le festival de musique de Glastonbury qui bat son plein pendant trois jours et nuits. Pour la premiere fois il n’y a presque pas eu de pluie. J’y vais demain donc je vous raconterai plus tard.

Aujourd’hui les fines bouches sont heureux avec le festival de Bridport où les produits du terroir et les bières locales sont l’honneur. Journée superbe et ensoleillée comme l’année dernière. Un grand pré, des tentes remplies de produits locaux divers de burgers d’agneaux épicés (de Wyld Meadow Farm) excellents, des fromages nouveaux (une petite ferme dans le Somerset qui fait un Caerphilly superbe), des glaces onctueuses and riches en goût (Purbeck ice-cream).

Attention, vous trouverez une sauce (optionelle) à la menthe avec votre agneau, Je sais que cela parait toujours bizarre aux français mais il faut essayer, les saveurs se marient bien si la sauce est bien faite. Ce que vous remarquerez c’est que les Britanniques redécouvrent les valeurs du terroir, chose qu’ils nous envient s’ils sont fine gueules.

Depuis vingt ans que je vis en Angleterre le changement de perception et surtout de choix est phenoménal. A tel point que le mot terroir n’existe pas. ‘Local’ fait l’affaire mais ce n’est tout de même pas un mot aussi fort, il n’y a pas de notion de terre et d’appartenir à une histoire qui va avec. Ils se rattrapent cependant et pour cela on doit remercier des chefs pipole (lisez mon poste a ce sujet) -entre autres- comme Jamie Oliver et Hugh Fernley-Whittinstal qui nous ont montré ce que nos ‘chicken nugget’s faisaient à nos ventres et nos poulets.

Et le dernier festival du weekend? C’est celui de mon village de Beaminster où art et musique vont nous faire la vie belle pendant presque dix jours. J’y vais de ce pas et vous raconterai tout ça.

A bientôt!