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“T’attend un bus pendant une heure et puis il y en a trois à la fois” Ce proverbe anglais est on ne peut plus vrai pour les festivals dans le Sud-Oust de l’Angleterre en ce dernier weekend de Juin.  Le plus connu est le festival de musique de Glastonbury qui bat son plein pendant trois jours et nuits. Pour la premiere fois il n’y a presque pas eu de pluie. J’y vais demain donc je vous raconterai plus tard.

Aujourd’hui les fines bouches sont heureux avec le festival de Bridport où les produits du terroir et les bières locales sont l’honneur. Journée superbe et ensoleillée comme l’année dernière. Un grand pré, des tentes remplies de produits locaux divers de burgers d’agneaux épicés (de Wyld Meadow Farm) excellents, des fromages nouveaux (une petite ferme dans le Somerset qui fait un Caerphilly superbe), des glaces onctueuses and riches en goût (Purbeck ice-cream).

Attention, vous trouverez une sauce (optionelle) à la menthe avec votre agneau, Je sais que cela parait toujours bizarre aux français mais il faut essayer, les saveurs se marient bien si la sauce est bien faite. Ce que vous remarquerez c’est que les Britanniques redécouvrent les valeurs du terroir, chose qu’ils nous envient s’ils sont fine gueules.

Depuis vingt ans que je vis en Angleterre le changement de perception et surtout de choix est phenoménal. A tel point que le mot terroir n’existe pas. ‘Local’ fait l’affaire mais ce n’est tout de même pas un mot aussi fort, il n’y a pas de notion de terre et d’appartenir à une histoire qui va avec. Ils se rattrapent cependant et pour cela on doit remercier des chefs pipole (lisez mon poste a ce sujet) -entre autres- comme Jamie Oliver et Hugh Fernley-Whittinstal qui nous ont montré ce que nos ‘chicken nugget’s faisaient à nos ventres et nos poulets.

Et le dernier festival du weekend? C’est celui de mon village de Beaminster où art et musique vont nous faire la vie belle pendant presque dix jours. J’y vais de ce pas et vous raconterai tout ça.

A bientôt!

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Eype, Eype, Eype, hourra!

Il y a des plages plus connues le long de la Côte du West Dorset comme Lyme Regis ou Burton Bradstock, je vous en reparlerai. Mais hier il faisait un beau soleil et je voulais regarder la mer, entendre les vagues et me balader sur les galets en fin d’après-midi. Je voulais un peu de tranquilité, de la simplicité et ne pas aller bien loin.

A vingt minutes de Beaminster et à 5 minutes de Bridport j’ai trouvé la solution: la plage d’Eype. Tout d’abord, il faut y arriver par une route plutot étroite et si vous allez jusqu’au bout vous trouverez un petit parking en bordure de falaise. Il faut payer £2 et si le Monsieur Parking n’est pas là, veuillez laisser votre argent dans la honesty box (on en a en France des boîtes honnêteté?). Incredible but true!

La plage est couverte de petits galets, attire quelques pêcheurs et promeneurs de chiens. Pas de pub ou de restaurant au bord de l’eau, il faut donc remonter environ 200 metres pour trouver le ‘Eype Mouth Country hotel’ (2 **) et son ‘Smugglers Bar’ ou plus haut encore pour le ‘New Inn’ pub.

Le coin est parfait pour les avides de la marche, le ‘GR’ Coastal Path qui longe la Côte traverse des endroits magnifiques que l’on voit bien de la petite falaise de Eype. A droite ‘Golden Cap’ (le point le plus haut sur la Cote) et Lyme Regis, à gauche les falaises oranges de West Bay, dorées de Burton Bradstock avant de deviner la très longue plage de Chesil Beach et la presqu’île de Portland.

Eype est une destination sans prétention avec deux campings (certains mobil-homes ont une vue imprenable sur la mer) un hotel de 18 chambres et des B&B (highwayfarm).

A bientot!

De Eype a Weymouth
De Eype a Weymouth

le culte du chef à la télé

Mon petit village du West Dorset ne se contient plus. Depuis que le chef Mat Follas a annoncé qu’il avait choisi Beaminster pour ouvrir son restaurant, on ne peut plus attendre. Pourquoi? Vous voyez, on habite un peu au milieu de nulle part et les people (ou est ce pipole?) on en voit pas souvent. Alors, comme les British sont devenus friands de chefs de cuisine à la television, nous sommes plutot heureux que le gagnant de Masterchef (programme de la BBC) nous ait choisi.
Mat est néo-zelandais et il propose de faire une cuisine du terroir. Ce qui est amusant c’est que ce mot n’existe pas en anglais. Cependant au menu, Mat a prévu entre autres un trio de lapin et des coquilles St Jacques (attrapées à la main) sauce ail sauvage. Je vous dirai ce que j’en pense dans quelques jours, lorsque j’aurai essayé l’un ou l’autre.

Quant à Beaminster, qu’en dire?
Lorsque je visitais le village avant de m’y installer avec ma famille, je me sentais toujours ‘chez moi’ sans trop savoir pourquoi. Une boulangerie, une patisserie, deux bouchers, un hotel restaurant accueillant (Le Bridge House Beaminster), une ‘tea-house’ et quelques autres boutiques font du centre un endroit vivant où il fait bon flanner. Les alentours sont vallonnés et verts, les balades dans la nature sont innombrables et nous sommes à un quart d’heure de la côte et de Bridport.
Il ne nous manquait plus qu’un chef pipole et les gourmets anglais vont tous vouloir venir nous visiter. Ils ne seront pas déçu, j’espère. J’ai confiance en Mat, il semble passionné et bucheur. Time will tell.

Quant à Beaminster, dites moi.

West Dorset: le top pour se ressourcer!

C’est avec raison que la Côte du Dorset a obtenu le label Site d’Héritage International de l’Unesco. Ce n’est pas peu. Tout comme Le Grand Canyon americain ou la barriere de corail australienne voici un endroit que nous devons préserver pour les futures generations. Ce n’est pas chose facile car la cote s’effrite (comme son pendant normand) et tombe à l’eau, de temps en temps. Moment opportun pour chercher des os de dinosaures (on ne sait jamais), moins sympa pour les propriétaires qui ont construit une maison avec vue imprenable.

Ceci étant dit, la Côte du West Dorset est très peu construite ce qui lui donne tant de charme. Il faut faire avec quelques campings de mobil-homes éparpillés tout du long mais sans eux, il y aurait des hotels, des residences secondaires et autres batiments en dur. En été, comme partout, les plages et les campings se remplissent, les stations et les villages sont plus vivants et les locaux qui ne vivent pas du tourisme font la moue. Un peu comme le Var en moins chaud et moins bondé.

Ce qui fait le charme de mon coin du Dorset c’est que nous n’avons pas d’autoroute, les trains ne sont pas supers, les routes sont parfois étroites avec des haies de part et d’autre et notre climat est un des meilleurs de l’Angleterre. Pour se ressourcer, c’est le top! Après le petit effort pour arriver chez nous, le grand réconfort de ce trouver dans un endroit dont la campagne n’a pas beaucoup changé depuis Tess d’Urberville et Thomas Hardy (on a des tracteurs maintenant, quand même). La Cote est très diverse avec des falaises tantot grises tantot dorées et plus loin la très longue plage de sable de Chesil Beach avant d’arriver à la presqu’île de Portland.

Rejoignez moi bientot pour découvrir de beaux villages, une campagne vallonnée et une côte superbe.

cricket et lunch a Bridport

Mes garçons viennent de partir jouer au cricket -vous savez ce jeu incomprehensible- et il pleut! Normal vous pensez, mais non. Depuis que j’ai debarque dans le Dorset il y a du soleil tous les jours. OK, du soleil ‘a la Normandie’, pas au zenith toute la journee, n’exagerons rien- mais tout de meme. Mais bon, je m’evade dans les nuages. Revenons a nos moutons et a Bridport. 

Si en France il est normal de manger un repas equilibre a midi, ici on se contente souvent d’un sandwich. Alors hier, j’ai decide que je voulais etre Francaise. Direction Bridport, (Dorset du Sud Ouest) et l’hotel restaurant The Bull. J’aime bien cet endroit parce que le personnel est toujours souriant et bienveillant, on y mange bien pour des prix raisonnables dans un decor sympa. 

Depuis cet hiver, ils ont un menu ‘crunch lunch’ (on a le crunch de credit en France?) un bon petit plat pour moins de £6. Bien sur, si on attend d’avoir super faim (oui, oui comme moi, pas maline) on se retrouve a manger un ‘fish & chips’ pour le double, mais bon. Ceci etant dit, il est excellent le poisson frites. Et j’ai moins mange le soir…

J’aime l’atmosphere de Bridport, ville accueillante avec un marche le mercredi et le samedi. Par contre, ne comptez pas y faire les courses alimentaires, c’est plutot des antiquites (ou des vieilleries), des fringues et quelques producteurs quand meme. Bridport etait reputee pour ses cordes (on cultivait de lin et chanvre dans la region) et les longues usines desafectees (St Michael’s Trading Estate) abritent maintenant des artistes.   

Comme nombre d’autres villes industrielles ou artisanales, Bridport est en plein changement et se regenere comme un phoenix. St Michael’s et ses artistes, l’hotel The Bull et ses nouveaux proprietaires sont deux bons exemples dans cette ville qui regarde le futur en se battant au lieu de se plaindre. C’est peut etre pour cela que l’atmosphere y est chaleureuse.