Category: Bridport and West Dorset Open Studios

2012 in Bridport, a year to remember?

There’s a lot going on in Bridport and West Dorset in 2012. The Jurassic Coast is celebrating its tenth year as a Unesco listed site, the Sailing Olympics and paralympics are but a few weeks away and ‘Spirit of Bridport’ is celebrating with a Festival of Culture that promises to be a 19 day long celebration of all things that Bridport has to offer (11-27 August 2012).

Many community groups are getting together with ‘Spirit of Bridport’ to make sure the town makes the most of the Olympics on our doorstep. There’s much talk about legacy. ‘Spirit of Bridport’ is about action from the community for the benefit of all its communities and visitors.

Street theatre, pop-up cafes, a mini film festival, exhibitions celebrating our culture, gigs (of the rowing type as well as musical), special menus… Bridport is famous for great food, inspired art, inspiring creatives, quirkiness and doesn’t need much of an excuse to have a party.  When it comes to communities getting together and creating great events, Bridport has every chance of delivering.

As the 2012 Director of the Bridport and West Dorset Open Studios, I am one of the many people involved in ‘Spirit of Bridport’. From gallery owners to gig rowers, hoteliers to councillors, artists and creatives to companies who provide financial support, it’s very much a case of ‘let’s all get together and make this the best event Bridport and West Bay has ever had’.

Right, I’m off, there’s a lot of work to be done…

Nat x

Les Ateliers Ouverts de Bridport, Dorset Occidental

English version

Bridport et sa région du Dorset Occidental est un petit coin qui inspire les artistes, un peu comme la Normandie et ses ciels changeants avait inspiré les Impressionistes. Depuis 1999 les ateliers de Bridport s’ouvrent au public pour le ‘Bridport Open Studios’ et chaque année le nombre grandit. En 2011, c’est 100 artistes dans 58 lieux d’exposition qui ont offert à un public grandissant leurs oeuvres d’art au mois de Mai.

Les artistes sont variés, certains sont déjà cotés, d’autres débutent. Les prix sont en conséquence très différents suivant les artistes et les supports. Il y a bien sur des peintres, mais également de la sculpture, céramique, mobilier, photographie, textiles, illustrations, chapeaux, bijouterie ou gravure sur bois.

Même si tous les artistes ne représentent pas directement la Côte Jurassique dans leur art, les collines rondes ou les vallées cachées qui nous entourent, ils sont tous inspirés par l’atmosphère particulière et variée du Dorset Occidental. Au milieu d’une campagne agricole où bio est plutôt la norme, de monts d’où les vues sont un patchwork aux couleurs qui changent avec les saisons, d’une côte unique recélant des fossiles préhistoriques, on trouve une ville pleine de contrastes: Bridport.

Les temps ont changé pour ce port qui fournissait des cordes dans le monde entier, y compris aux bourreaux de Londres. La longue usine où les cordes étaient tressées à été adoptée par des artistes qui ont fait revivre cet espace industriel. Dans des petits villages proches mais presque perdus, d’autres artistes et artisans ont redonné vie à des écuries ou autres bâtiments agricoles, d’autres travaillent simplement de leur maison ou cottage.

C’est peut être cet éclectisme artistique et géographique qui fait que Bridport Open Studios attire maintenant des collectionneurs d’oeuvre d’art non seulement de la région mais également du Sud-Est de l’Angleterre.

La communauté d’artistes de Bridport m’ont demandé d’être leur ‘directeur d’évènement’ pour Les Ateliers Ouverts de Bridport de 2012.

Pour plus de détails sur les artistes qui ont exposé en 2011:

BridportOpenStudios

Artiste Andrew Leppard, copyright Nathalie Roberts

Bridport Open Studios 2011

Bridport Open Studios finds new director via twitter

It started with a tweetup in Bridport and ended with the next director for Bridport and West Dorset Open Studios: me!

“What’s a tweetup?” friends always ask. Well, it’s a “Let’s meet up for a coffee” organised on twitter, in this West Dorset case by @tim_harrap

So a bunch of West Dorset tweeters had a coffee and a chat in Bridport in April. We discovered new faces behind the 140 characters and caught up with friends.

@kitglaisyer mentioned that the ‘Bridport and West Dorset Open Studios’ group were looking for a new director for 2012 as Philomena Harmsworth, the current director is moving away from the area. @RealWestDorset suggested to @kitglaisyer that he thought I would do a good job. Very kind.

Let’s hope he was right as Kit and Philomena have asked me to be their next director and I have agreed. We had our first meeting tonight with many artists who took part this year giving us feedback on this year’s event. It was great to see such a good turn out. There were many ideas for us to work on for next year, good things to keep and things we can try and improve on to make BOS an even bigger and better event next year.

I’ll keep you informed, via twitter of course, here and on the BOS website

Here is my post about the event and the launch.

and here is an image of the tweetup!

West Dorset Tweetup