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Les Ateliers Ouverts de Bridport, Dorset Occidental

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Bridport et sa région du Dorset Occidental est un petit coin qui inspire les artistes, un peu comme la Normandie et ses ciels changeants avait inspiré les Impressionistes. Depuis 1999 les ateliers de Bridport s’ouvrent au public pour le ‘Bridport Open Studios’ et chaque année le nombre grandit. En 2011, c’est 100 artistes dans 58 lieux d’exposition qui ont offert à un public grandissant leurs oeuvres d’art au mois de Mai.

Les artistes sont variés, certains sont déjà cotés, d’autres débutent. Les prix sont en conséquence très différents suivant les artistes et les supports. Il y a bien sur des peintres, mais également de la sculpture, céramique, mobilier, photographie, textiles, illustrations, chapeaux, bijouterie ou gravure sur bois.

Même si tous les artistes ne représentent pas directement la Côte Jurassique dans leur art, les collines rondes ou les vallées cachées qui nous entourent, ils sont tous inspirés par l’atmosphère particulière et variée du Dorset Occidental. Au milieu d’une campagne agricole où bio est plutôt la norme, de monts d’où les vues sont un patchwork aux couleurs qui changent avec les saisons, d’une côte unique recélant des fossiles préhistoriques, on trouve une ville pleine de contrastes: Bridport.

Les temps ont changé pour ce port qui fournissait des cordes dans le monde entier, y compris aux bourreaux de Londres. La longue usine où les cordes étaient tressées à été adoptée par des artistes qui ont fait revivre cet espace industriel. Dans des petits villages proches mais presque perdus, d’autres artistes et artisans ont redonné vie à des écuries ou autres bâtiments agricoles, d’autres travaillent simplement de leur maison ou cottage.

C’est peut être cet éclectisme artistique et géographique qui fait que Bridport Open Studios attire maintenant des collectionneurs d’oeuvre d’art non seulement de la région mais également du Sud-Est de l’Angleterre.

La communauté d’artistes de Bridport m’ont demandé d’être leur ‘directeur d’évènement’ pour Les Ateliers Ouverts de Bridport de 2012.

Pour plus de détails sur les artistes qui ont exposé en 2011:

BridportOpenStudios

Artiste Andrew Leppard, copyright Nathalie Roberts

Bridport Open Studios 2011

Bridport Open Studios’ 2011 launch

Bridport and West Dorset Open Studios is becoming quite a busy affair if the launch at the Bull Hotel yesterday was anything to go by. It was a really pleasant evening filled with artists and art lovers. All the local artists who take part in the Bridport Open Studios submitted three 6×9″ artwork which was displayed along the long walls of the Ball Room with prices almost as eclectic as the art on show.

Affordable art
Having said that there was nothing above £90 so it was all affordable, even from more established artists like Kit Glaisyer or John Boyd. Many artists were there which was great for buyers who could have a chat with them and for artists who could tempt the art lover to come and see larger work in their studio in the coming week.

How did Bridport Open Studios start?
I had a chat with Caroline Ireland who started Bridport Open Studios in 1999. Back then, she knew there were a fair few artists working locally but there was a lack of outlets for showing their work and coordination was needed to reach out to the public. A few posters around the town, some meetings, a lot of hard work and the annual event was born. It gets bigger every year attracting more and more artists and art lovers.

This year, the team who organise the Bridport and West Dorset Open Studios was headed by fellow artist Philomena Harmsworth who directed the 10 day long event. With 58 venues, some with several artists, the usual August Bank Holiday weekend was getting too short if you wanted to see all the local artists studios (or even half!).

 7 year old art lover invests in an original watercolour
My favourite part of the evening, apart from chatting with several artists and friends, was to see seven year old Sarah proudly hand her £2 pocket money to buy an original work of art from Sheila Edmunds. Sheila is part of ‘Spectrum’ a collective of talented amateur artists who will show their work in the Friends Meeting House in South Street on Saturday 21st. As for little Sarah, she was very happy with her watercolour of a dog that she tells me she will hang in her room.

Bridport and West Dorset Open Studios, 21-30 May 2011.
Brochure with participating artists’ addresses available from Bridport Arts and Crafts, tourist information centre and many shops around Bridport or online:

Sarah buys a watercolour at the Bridport Open Studios

Le mariage royal anglais vu de la campagne du Sud-Ouest

Le monde entier parle du mariage du Prince William et Kate Middleton. La robe, la pompe, les touristes, les millions de spectateurs, les milliers de livres dépensés et les millions de livres de revenus pour les compagnies anglaises qui ont su bien vite capitaliser sur l’événement.

Mais pour les Anglais dans le fin fond de la campagne du Dorset Occidental, ça change quoi cet événement? Tout dépend des Anglais. Tout d’abord, c’est un jour de congé. Bon début. D’autant que le premier lundi de Mai est toujours férié voici un second week-end de quatre jour, après Pâques. Employés ravis, employeurs un peu moins.

Les Britanniques sont assez fans de leurs drapeaux. Pluriel voulu, car j’entends par là les drapeaux anglais, écossais ou gallois. Nous disons peut être la reine d’Angleterre, même si elle est la couronne non seulement du Royaume Uni et du Commonwealth, mais le drapeau Britannique n’est devenu à la mode que récemment. Il est vrai que la folie du Union Jack avait déjà commencé avec les Jeux Olympiques de Londres 2012, mais le mariage royal a permis aux fabricants de tasses, assiettes, tapis, chaussures, lunettes de soleil, sacs, habits ou banderoles de s’en donner à coeur joie. Si les artistes et designers s’y sont mis et que le public suit en achetant des produits patriotiques, vous imaginez les enfants dans les écoles.

Mon fils de 10 ans a reçu une tasse commémorative (tasse de thé, pas de café bien sur). Non pas un cadeau de sa mère qui n’y aurait même pas pensé mais de l’association de parents d’élèves de son école. Tout d’abord, j’ai franchement trouvé cela très bizarre. Puis, ayant proposé de prendre des photos pour la postérité, je me suis mise au jeu. Tous vêtus en bleu, blanc, rouge (nous sommes au moins unis par nos couleurs patriotiques) ils ont mangé des gâteaux sur le gazon de leur cour de récréation, les petites de maternelle dans leurs belles robe du dimanche (pas d’uniforme de l’école pour l’occasion) me montrant la princesse sur leur tasse, avec des sourires épanouis. Elle casseront peut être la tasse, mais elles se souviendront de cette journée.

Ma campagne est bien rurale mais nous sommes tout de même au 21eme siècle et j’ai donc reçu des invitations facebook. La première, de notre cinéma local l’Electric Palace à Bridport qui va montrer l’événement sur le grand écran. Prosseco (le champagne est trop cher) et gâteaux sont de la partie, belles fripes et chapeaux sont en option, mais recommandés. J’ai décliné. La seconde a eu plus de commentaires mais comme toujours, ceux qui râlent parlent plus fort que ceux qui conforment. La  ‘diffusion alternative du mariage royal’ montrera les images mais sera commentée par des comédiens. J’avoue que je suis tentée.

Ceci étant dit, j’ai été invitée à une Garden Party. Un barbecue quoi. Email à tous les invités, chacun emmène quelque chose. Vues les réponses, mes amis anglais sont plus royalistes que je ne l’imaginais. Mon amie Victoria (j’aurais du m’en douter vu son nom) a dévalisé les magasins. Assiettes, serviettes, nappes, drapeaux, banderoles et autres gadgets pour les enfants. Les Union Jack vont nous sortir par les oreilles.

Quelque part, je ne crois pas que je pourrai regarder la version alternative. Mais bon, j’adore une bonne petite fête et je ne doute pas qu’on va bien s’amuser. C’est une excuse comme toute autre, même si particulièrement anglaise. Depuis plus de vingt ans que j’habite en Angleterre je n’ai rien connu de tel. C’est sur qu’il y a plein d’Anglais qui ne sont pas intéressés, certains passent même le weekend à l’étranger sans télé, internet ou radio. Je crois que ce n’est qu’une bonne excuse pour être le râleur cool du coin. Il n’y a pas que les Français qui aiment râler.

Guillaume et Catherine sont jeunes, ils se marient, j’espère qu’ils seront heureux. Rendront-ils la monarchie un peu plus populaire? Dieu seul sait.

Dieu et mon droit.