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Beaminster: une ville anglaise pittoresque près de Weymouth

Jonathan Lobert et sa médaille de bronze à Weymouth en Finn aux JO 2012 a montré aux amoureux de voile que le Dorset est une région Anglaise qui vaut le voyage. Tout près de Weymouth se trouve une petite ville qui vaut le détour: Beaminster. Je la connais depuis 25 ans, laissez moi vous en parler…

Beaminster, ville cachée dans le Dorset, près de Weymouth

Beaminster se cache au milieu de collines dans un Parc Naturel Régional (‘Endroit de Beauté Naturelle Exceptionnelle comme disent les Anglais). A quelques minutes de la Côte Jurassique, listée à l’Unesco comme Site Naturel d’Intérêt International, nature et balades au calme abondent aux alentours.

Maisons de pierre et rues étroites, le Beaminster médieval est facile a imaginer

Beaminster est une de ces villes qui ont plutôt l’air d’un village. Autoroutes et aéroports sont dans les régions voisines et c’est très bien comme ça! La pierre blonde locale et l’ église plutôt Normande de St Mary font de Beaminster une ville dont l’histoire médiévale est facile à imaginer. Ses boutiques ne sont pas des magasins de chaine qui vendent tous la même chose… L’ hotel Bridge House a 14 chambres modernes et comfortables dans une maison de prêtres médiévale et un choix de Bed and Breakfast permettent d’y passer quelques jours, si vous préférez les chambres d’hôtes.

Dans la galerie d’art ‘Strummer Pink’ les céramiques de Miranda Berrow sont uniques et superbes, les expositions d’art changent périodiquement. ‘At Home’ ont un grand choix pour toute home sweet home et ‘Cilla and Camilla’ est preuve que les Anglais adorent les cartes postales. Leurs bibelots sont autant d’idées cadeaux.

‘Green Drawers’ vend entre autres des habits de bébé en coton organique et des superbes coussins de l’artiste Liz Summerville. Les gens du coin viennent y faire remplir leurs bouteilles de liquide vaisselle pour éviter le gaspillage de plastique. ‘Djuna’ stocke notamment la marque Anglaise ‘Seasalt’ avec ses vêtements décontractés inspirés par la Côte des Cornouailles.

Boutiques et restaurants sur la place de Beaminster

‘Number 21’, avec leurs vêtements, chaussures et affaires de maison ont des produits haut de gamme de qualité. La maison de thé ‘Ann Day’ (ouverte le matin seulement) vend des bijoux et autres bibelots de style Art Nouveau. ‘Belles Choses’ (non, pas Nice Things!) est la preuve que les Anglais aiment l’inspiration française dans leur décor de maison. En plus de ces boutiques où il fait bon flâner, la pharmacie stocke des parfums bien Anglais comme Bronnley dont la rose Anglaise est toujours un parfum classique et apprécié.

En vacances dans un cottage ou autre location, on trouve à Beaminster tout ce dont on a besoin pour faire de bons petits plats; une boulangerie mais également une pâtisserie, chose bien plus rare, qui fait aussi salon de thé. Le boucher Nick Tett stocke des viandes locales ainsi que des fromages et sauces. Quant aux fruits et légumes, Angie à ‘A Fruit and Two Veg’ est imbattable dans la région pour la fraicheur de ses produits (coupés la veille par le mari dans leur ferme du Somerset) et ses prix.

Et si en vacances on ne veut pas vraiment cuisiner, le choix ne manque pas… Deux pubs, trois restaurants, trois ‘take-away’ (plats à emporter) et un Peugeot français avec ses pizza au feu de bois sur la place du village tous les Jeudis… On se croirait presque en Normandie.

La prochaine fois je vous parlerai des restos…

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Weymouth and West Dorset, oh so quiet Olympics?

I took friends and family to Weymouth on Saturday 28 July to see the Battle of the Winds final extravagganza of aerialists, the 2012 torches wade into the sea, the pyrotechnics and generally start enjoying Olympic atmosphere. I mmm’ed and rrrr’ed it would be a bit too crowded, but hey it’s a once in a lifetime, so off we went. 

There was plenty there, but not quite what I expected. An empty Monkey Jump Park & Ride welcomed us mid afternoon. A brand new double decker took all seven of us into town on the shiny new bypass that we are being warned not to use. Many more empty buses were waiting to Ride elusive Parked punters back to their cars.  We strolled along the spacious promenade to the Bayside Festival where our Somerset friends learned about the Jurassic Coast wonders. My kids loved being taught a few tricks by the ExtremeSports team, great guys under the tatooes and dreadlocks.  At 6.30 pm Bayside eating area had all of ten tourists having tea listening to the Acoustic Stage. At 7pm the long expected queue to get into the enclosed “Weymouth and Portland Live Site” was painfully tiny…

Great news as a visitor, plenty of space, unexpected free entry to Bayside; not such great news when talking to the locals who have invested money and worked hard for months. Why the big signs in surroundings counties of how busy it may get? Put them up when it does get busy, not before. These are the days of mobile phones, twitter, facebook, information is fast. Does St Tropez warn tourists in Lyon? NON. They let them all come, get stuck, take their money and let them queue. Tourists do come back, every year and it’s still a nightmare to get to St Trop.

Squibbers lit the Weymouth beach on 28 July 2012
Squibbers lit the Weymouth beach on 28 July 2012

I got cross with dorsetforyou. Stop caring people off I said on twitter.

“@natamagat Just informing people about changes and road closures. We want to encourage people to come down, but plan their journey 1st” they replied.

Well, West Dorset looks awfully quiet. The dreadful recent events due to floods and landslides are still fresh on people’s mind but it does not mean the whole area should be avoided. Local businesses that rely on Summer visitors need help, not scaremongering tactics.

Tell everybody how easy it is to get here (I’m told there’s even a High-Speed train from Weymouth to Bristol but it’s not advertised, go figure), that there’s lots to do in Weymouth, that Bridport has a fantastic Festival of Culture in August, that Beaminster has lots of great shops and brilliant restaurants all year round with perfect presents to take back home despite the Tunnel being closed.

Hello world, this is the year to visit West Dorset, it’s quiet and if you fancy art, culture, food (of course) oh and the small matter of Olympic sailing along our beautiful Jurassic Coast, well there are plenty of events that locals have been organising for weeks. It’s not too late to book a few days in West Dorset…

Photography on this post from Saturday 28 July in Weymouth.

 

Eolus God of the Wind under a moonlit sky in Weymouth
Eolus God of the Wind under a moonlit sky in Weymouth
Doldrum ready to intercept the winds from the Sailing Olympics
Doldrum ready to intercept the winds from the Sailing Olympics
The Battle for the Wind in Weymouth
The Battle for the Wind in Weymouth
Performing on Weymouth and Portland Live Site, 28 July 2012
Performing on Weymouth and Portland Live Site, 28 July 2012
Devon Wind machine was a cracker
Devon Wind machine was a cracker
One more full Wind Bag for Dorset
One more full Wind Bag for Dorset
robot likes the look of Event Security at Weymouth Bayside Festival
robot likes the look of Event Security at Weymouth Bayside Festiva
2012 torches into the sea for Weymouth Battle of the Winds Olympic celebrations
2012 torches into the sea for Weymouth Battle of the Winds Olympic celebrations

Inn with rooms in rural Dorset

Inn with rooms in Dorset by natamagat
Inn with rooms in Dorset, a photo by natamagat on Flickr.

Collage of a photoshoot for the Greyhound Inn in Sydling St Nicholas, Dorset. Capturing the mood that Bridport’s CW Interior Design created was a pleasure.

L’Auberge du Lévrier -Greyhound Inn- est un pub bien Anglais au fin fond de la campagne ondulée du Dorset Occidental avec une bonne table appréciée des gens du coin. Les nouveaux propriétaires ont refaits les chambres avec des couleurs chaudes, des lits comfortables, des détails qui font la difference mais ils ont gardé des prix très raisonnable.

The Greyhound Inn Sydling St Nicholas 

Bridport Vintage Market is under threat

Bridport Vintage market has become a fun place to meet friends, hunt for a quirky object, have a bite to eat, generally soak up a fairly laid-back and bohemian yet still working class and gritty atmosphere.

Locals love it as a place to meet mates, visitors love it because they’ll meet locals.

More importantly, the St Michael’s Trading Estate, now Bridport’s Art and Vintage Quarter is not  just artists and vintage sellers…
It’s home to many businesses…

Fossils and forts: Dorset’s Golden Coast secrets

If you’re lucky enough to live near Bridport, you live on Dorset’s Golden Coast. You may not know this, indeed most people I speak to don’t seem to realise. Having said that, it’s a name that stands to reason when you stand near our coastline with its tall cliffs hiding dinosaur bones and other secrets.

It’s not all coastline though. The countryside is also hiding a few secrets in its soil. Bronze age forts turned Napoleonic watch towers… who would have thought I’d ever write about that?

If you fancy a few more details you can read my blog post on the Bull Hotel website:

Dorset’s Golden Coast

Les Ateliers Ouverts de Bridport, Dorset Occidental

English version

Bridport et sa région du Dorset Occidental est un petit coin qui inspire les artistes, un peu comme la Normandie et ses ciels changeants avait inspiré les Impressionistes. Depuis 1999 les ateliers de Bridport s’ouvrent au public pour le ‘Bridport Open Studios’ et chaque année le nombre grandit. En 2011, c’est 100 artistes dans 58 lieux d’exposition qui ont offert à un public grandissant leurs oeuvres d’art au mois de Mai.

Les artistes sont variés, certains sont déjà cotés, d’autres débutent. Les prix sont en conséquence très différents suivant les artistes et les supports. Il y a bien sur des peintres, mais également de la sculpture, céramique, mobilier, photographie, textiles, illustrations, chapeaux, bijouterie ou gravure sur bois.

Même si tous les artistes ne représentent pas directement la Côte Jurassique dans leur art, les collines rondes ou les vallées cachées qui nous entourent, ils sont tous inspirés par l’atmosphère particulière et variée du Dorset Occidental. Au milieu d’une campagne agricole où bio est plutôt la norme, de monts d’où les vues sont un patchwork aux couleurs qui changent avec les saisons, d’une côte unique recélant des fossiles préhistoriques, on trouve une ville pleine de contrastes: Bridport.

Les temps ont changé pour ce port qui fournissait des cordes dans le monde entier, y compris aux bourreaux de Londres. La longue usine où les cordes étaient tressées à été adoptée par des artistes qui ont fait revivre cet espace industriel. Dans des petits villages proches mais presque perdus, d’autres artistes et artisans ont redonné vie à des écuries ou autres bâtiments agricoles, d’autres travaillent simplement de leur maison ou cottage.

C’est peut être cet éclectisme artistique et géographique qui fait que Bridport Open Studios attire maintenant des collectionneurs d’oeuvre d’art non seulement de la région mais également du Sud-Est de l’Angleterre.

La communauté d’artistes de Bridport m’ont demandé d’être leur ‘directeur d’évènement’ pour Les Ateliers Ouverts de Bridport de 2012.

Pour plus de détails sur les artistes qui ont exposé en 2011:

BridportOpenStudios

Artiste Andrew Leppard, copyright Nathalie Roberts

Bridport Open Studios 2011

Bridport Open Studios’ 2011 launch

Bridport and West Dorset Open Studios is becoming quite a busy affair if the launch at the Bull Hotel yesterday was anything to go by. It was a really pleasant evening filled with artists and art lovers. All the local artists who take part in the Bridport Open Studios submitted three 6×9″ artwork which was displayed along the long walls of the Ball Room with prices almost as eclectic as the art on show.

Affordable art
Having said that there was nothing above £90 so it was all affordable, even from more established artists like Kit Glaisyer or John Boyd. Many artists were there which was great for buyers who could have a chat with them and for artists who could tempt the art lover to come and see larger work in their studio in the coming week.

How did Bridport Open Studios start?
I had a chat with Caroline Ireland who started Bridport Open Studios in 1999. Back then, she knew there were a fair few artists working locally but there was a lack of outlets for showing their work and coordination was needed to reach out to the public. A few posters around the town, some meetings, a lot of hard work and the annual event was born. It gets bigger every year attracting more and more artists and art lovers.

This year, the team who organise the Bridport and West Dorset Open Studios was headed by fellow artist Philomena Harmsworth who directed the 10 day long event. With 58 venues, some with several artists, the usual August Bank Holiday weekend was getting too short if you wanted to see all the local artists studios (or even half!).

 7 year old art lover invests in an original watercolour
My favourite part of the evening, apart from chatting with several artists and friends, was to see seven year old Sarah proudly hand her £2 pocket money to buy an original work of art from Sheila Edmunds. Sheila is part of ‘Spectrum’ a collective of talented amateur artists who will show their work in the Friends Meeting House in South Street on Saturday 21st. As for little Sarah, she was very happy with her watercolour of a dog that she tells me she will hang in her room.

Bridport and West Dorset Open Studios, 21-30 May 2011.
Brochure with participating artists’ addresses available from Bridport Arts and Crafts, tourist information centre and many shops around Bridport or online:

Sarah buys a watercolour at the Bridport Open Studios