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Eype, Eype, Eype, hourra!

Il y a des plages plus connues le long de la Côte du West Dorset comme Lyme Regis ou Burton Bradstock, je vous en reparlerai. Mais hier il faisait un beau soleil et je voulais regarder la mer, entendre les vagues et me balader sur les galets en fin d’après-midi. Je voulais un peu de tranquilité, de la simplicité et ne pas aller bien loin.

A vingt minutes de Beaminster et à 5 minutes de Bridport j’ai trouvé la solution: la plage d’Eype. Tout d’abord, il faut y arriver par une route plutot étroite et si vous allez jusqu’au bout vous trouverez un petit parking en bordure de falaise. Il faut payer £2 et si le Monsieur Parking n’est pas là, veuillez laisser votre argent dans la honesty box (on en a en France des boîtes honnêteté?). Incredible but true!

La plage est couverte de petits galets, attire quelques pêcheurs et promeneurs de chiens. Pas de pub ou de restaurant au bord de l’eau, il faut donc remonter environ 200 metres pour trouver le ‘Eype Mouth Country hotel’ (2 **) et son ‘Smugglers Bar’ ou plus haut encore pour le ‘New Inn’ pub.

Le coin est parfait pour les avides de la marche, le ‘GR’ Coastal Path qui longe la Côte traverse des endroits magnifiques que l’on voit bien de la petite falaise de Eype. A droite ‘Golden Cap’ (le point le plus haut sur la Cote) et Lyme Regis, à gauche les falaises oranges de West Bay, dorées de Burton Bradstock avant de deviner la très longue plage de Chesil Beach et la presqu’île de Portland.

Eype est une destination sans prétention avec deux campings (certains mobil-homes ont une vue imprenable sur la mer) un hotel de 18 chambres et des B&B (highwayfarm).

A bientot!

De Eype a Weymouth
De Eype a Weymouth

le culte du chef à la télé

Mon petit village du West Dorset ne se contient plus. Depuis que le chef Mat Follas a annoncé qu’il avait choisi Beaminster pour ouvrir son restaurant, on ne peut plus attendre. Pourquoi? Vous voyez, on habite un peu au milieu de nulle part et les people (ou est ce pipole?) on en voit pas souvent. Alors, comme les British sont devenus friands de chefs de cuisine à la television, nous sommes plutot heureux que le gagnant de Masterchef (programme de la BBC) nous ait choisi.
Mat est néo-zelandais et il propose de faire une cuisine du terroir. Ce qui est amusant c’est que ce mot n’existe pas en anglais. Cependant au menu, Mat a prévu entre autres un trio de lapin et des coquilles St Jacques (attrapées à la main) sauce ail sauvage. Je vous dirai ce que j’en pense dans quelques jours, lorsque j’aurai essayé l’un ou l’autre.

Quant à Beaminster, qu’en dire?
Lorsque je visitais le village avant de m’y installer avec ma famille, je me sentais toujours ‘chez moi’ sans trop savoir pourquoi. Une boulangerie, une patisserie, deux bouchers, un hotel restaurant accueillant (Le Bridge House Beaminster), une ‘tea-house’ et quelques autres boutiques font du centre un endroit vivant où il fait bon flanner. Les alentours sont vallonnés et verts, les balades dans la nature sont innombrables et nous sommes à un quart d’heure de la côte et de Bridport.
Il ne nous manquait plus qu’un chef pipole et les gourmets anglais vont tous vouloir venir nous visiter. Ils ne seront pas déçu, j’espère. J’ai confiance en Mat, il semble passionné et bucheur. Time will tell.

Quant à Beaminster, dites moi.

cricket et lunch a Bridport

Mes garçons viennent de partir jouer au cricket -vous savez ce jeu incomprehensible- et il pleut! Normal vous pensez, mais non. Depuis que j’ai debarque dans le Dorset il y a du soleil tous les jours. OK, du soleil ‘a la Normandie’, pas au zenith toute la journee, n’exagerons rien- mais tout de meme. Mais bon, je m’evade dans les nuages. Revenons a nos moutons et a Bridport. 

Si en France il est normal de manger un repas equilibre a midi, ici on se contente souvent d’un sandwich. Alors hier, j’ai decide que je voulais etre Francaise. Direction Bridport, (Dorset du Sud Ouest) et l’hotel restaurant The Bull. J’aime bien cet endroit parce que le personnel est toujours souriant et bienveillant, on y mange bien pour des prix raisonnables dans un decor sympa. 

Depuis cet hiver, ils ont un menu ‘crunch lunch’ (on a le crunch de credit en France?) un bon petit plat pour moins de £6. Bien sur, si on attend d’avoir super faim (oui, oui comme moi, pas maline) on se retrouve a manger un ‘fish & chips’ pour le double, mais bon. Ceci etant dit, il est excellent le poisson frites. Et j’ai moins mange le soir…

J’aime l’atmosphere de Bridport, ville accueillante avec un marche le mercredi et le samedi. Par contre, ne comptez pas y faire les courses alimentaires, c’est plutot des antiquites (ou des vieilleries), des fringues et quelques producteurs quand meme. Bridport etait reputee pour ses cordes (on cultivait de lin et chanvre dans la region) et les longues usines desafectees (St Michael’s Trading Estate) abritent maintenant des artistes.   

Comme nombre d’autres villes industrielles ou artisanales, Bridport est en plein changement et se regenere comme un phoenix. St Michael’s et ses artistes, l’hotel The Bull et ses nouveaux proprietaires sont deux bons exemples dans cette ville qui regarde le futur en se battant au lieu de se plaindre. C’est peut etre pour cela que l’atmosphere y est chaleureuse.